Kanadensisk skogsterapi

Skogsterapi blir alltmer känt över hela världen som ett sätt att lindra stress och ångest genom att exponera sig för naturens helande egenskaper som vi fortfarande inte förstår helt och hållet.

Shinrin Yoku, som betyder skogsbad, myntades i Japan 1982 som en form av skogsbehandling. Skogsbehandling har flera hälsofördelar, bland annat sänkt blodsocker, stabiliserat humör och stärkt immunitet.

Men det är mysteriet som lockar till sig det största intresset.

”En medarbetare tog med sig en cancerpatient ut på en promenad.

Nästa dag var [kvinnans] antal vita blodkroppar högre än på länge, så hon var optimistisk. ”Association of Nature & Forest Therapy Guides & Programs ackrediterade skogsterapiguide Andrea Prazmowski tillägger. I sin roll som stadens första skogsterapiguide representerar hon företaget Forest Therapy Ottawa.

Enligt Prazmowski kan det ”transformativa inflytandet” från en terapisession hjälpa dig att släppa taget om bekymmer och situationer som du har kämpat med. Därför kommer du att kunna skörda fördelarna med naturen och den tid som du tillbringar med dina guider. Din kropp kan koppla ihop sig med de naturliga elementen, vilket framkallar ett tillstånd av vila eller meditation i våra kroppar. Detta resulterar i en intim förbindelse och ett fysiologiskt tillstånd av avslappning.

Som en del av en skogsterapisession tas deltagarna ut av en guide. Efter det erbjuder coachen dig indikationer på hur du kan börja sakta ner ditt tänkande. På grund av hur vi tillbringar vår vardag befinner sig våra hjärnor vanligtvis i ett sympatiskt neurologiskt system för ”kamp eller flykt”.

En av Global Institute of Forest Therapy’s medgrundare, Dr Ramola Porchuck, hävdar att vissa träd avger en kemikalie som kallas fytoncider. Barrträd och ekar är kända för att innehålla denna kemikalie. Våra neurologiska system reagerar på doften av fytoncider genom att stärka vårt immunförsvar, vilket är anledningen till att fytoncider är antimikrobiella läkemedel för träd.

På grund av detta, förklarar Porchuck, ”reagerar våra sinnen faktiskt på fraktaler, vilket är mönster som finns på blad eller i naturen”. ”Det är ingen tillfällighet att vi som biologiska varelser har utvecklats parallellt med dessa saker. Våra kroppar och sinnen lugnas av naturens lugnande ljud, till exempel de som görs av fåglar och andra djur.”

Ångest och sorg kan dra nytta av dessa resultat på olika sätt.

Dr Li studerade 13 kvinnliga sjuksköterskor på en tredagarsresa 2008. Under resan genererades anti-cancerproteiner som fanns kvar längre än sju dagar efter att semestern var slut. Det vetenskapliga samfundet fortsätter att undersöka detta fenomen.

Det är möjligt att ha en session med en professionell guide som är där i samma rum som du lever, eller med en förinspelad session.

”Att gå in i skogen och uppleva den via våra sinnen är kärnan i detta koncept. Det handlar om att få kontakt med naturen via våra fem sinnen och överbrygga klyftan mellan oss och den.” Tree Canadas kommunikations- och marknadschef Carol Burnup, som är utbildad guide, uttrycker det bäst.

Med Burnup behöver man inte börja i en skog för att komma igång – man kan börja på vilken plats som helst.

”Bakgården är ett alternativ. Överväg att besöka en park i närheten av ditt hem. Du kan antingen gå på en session i skogen eller sitta bredvid en växt i ditt hem eller din lägenhet för att få en mer vildmarksliknande upplevelse.”